山鹿為報答救命之恩

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五十六年前,台灣中部有一則傳奇故事,可惜年代久遠,人事已遷,筆者雖三度走訪深山,終未找到故事的主角。

故事是這樣的:

有一戶山居人家,六天前剛辦完喜事,正在祭祀先祖。忽然,從外面跑進來一隻受驚的山鹿。原來,這只山鹿是被獵狗追逐,一時逃生無路,便跑到祭祖的神桌下躲避。

不一會兒,獵人也追了過來,硬要索回山鹿。

新娘覺得事情蹊蹺:何以在祭祖上香時跑來一隻山鹿?因此建議公婆:“也許這只鹿跟咱家有什麼因緣,不然,山這麼大,怎麼偏偏跑進咱家逃生?我們一定要救它才好。”

公婆覺得新娘言之有理,便不欲還鹿。

獵人說:“如果不是我引獵狗追逐,山鹿也不會跑進你家。不還鹿可以,你們要出二十塊銀元。”

公婆一聽這話,心中合計:辦這門親事總共才用去十五塊銀元,一隻山鹿竟要價二十塊!便想還鹿。

但新娘之意甚堅,一再勸說公婆設法救鹿。公婆因新娘剛過門兒沒幾天,也不便否決,於是就跟獵人討價還價。

到了黃昏,大約講到十五塊銀元,公婆還是面有難色,偷偷對新娘說:“我家迎你過門,用去十五塊銀元,其中四塊還是藉的,現在何來十五塊銀元買鹿?”

新娘禀告說:“只要二老同意,不用發愁銀元,我的陪嫁正好是十五塊。”

公婆見兒媳心意已決,也就同意買鹿。獵人得銀而去。

新娘從案桌下招出山鹿,軟語安慰。山鹿受到安撫,狀似感激,輕跳幾下,遁往山中。

一時,新娘救鹿的消息四處傳遍,左鄰右舍無不取笑新娘,娘家人更是責備有加。但新娘並不在意,任由指責。

事過兩年,家中新添的小寶寶已滿周歲。一家人各自忙碌著,將孩子獨自放在院中的童車上。這時,山鹿突然闖進來,用鹿角挑起童車和孩子,向外跑去。

全家人急急忙忙追趕出來。等追到山上,忽然聽見一聲巨響,回頭一看,只見屋後高山崩塌,房屋被壓在下面。

大家目睹此景,方知山鹿為報答救命之恩,藉著“偷孩子”引誘他們逃出。

山鹿輕輕放下童車,跑回了深山。

(李水訴《阿彌陀旬刊》1976年12月)

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