地藏王菩薩靈感故事

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唐代揚州都督鄧宗,在六十一歲因小病離世,但心臟溫暖,而沒有入殮,過了一晝夜,又蘇醒了,卻痛哭不說話,只是吩咐子孫扶他去鐘山開善寺。到了開善寺,鄧宗對寺裡的常住法師說:「我想要禮拜供養這裡一尊三尺高、通光四尺五寸的地藏菩薩像。」但是,眾僧都不知道這尊菩薩像在哪裡。照著鄧宗所說的線索尋找,果然找到這尊菩薩像。鄧宗恭敬頂禮,並請求將菩薩像請回。常住法師問他為什麼呢?鄧宗就敘述了他想請菩薩像的因緣:

「我離世時,看見四品官員,把我帶到閻王面前。閻王告訴我:『你因為奉行佛法,不應該離世,快回到人間吧!不過,一般人都不知幽冥之路很可怕,你想看看地獄嗎?』我回答:『我想看呢!』閻王便派一位穿綠衣的官員帶我出城,向東北方走了五、六里,看到有座大鐵城,鐵門關着,城內猛火炎炎,火光進發,無數罪人在那裡受苦。這時,有一位男眾師父來到獄內,一面防禦猛火,一面教化罪人。在師父的神力下,火焰暫時熄滅了。我和這位穿綠衣的官員,繼續向前走,又走到一座鐵城,裡面是十八地獄,受苦的情景,真是無法細說呀!在這裡,又看見那位男眾師父在教化罪人。參觀完畢,那位師父剛好也從地獄出來,他問我:『你認識我嗎?』我回答:『不認識。』那位師父說:『我就是開善寺的地藏菩薩。從前,有一位智藏法師的弟子智滿法師,為了救拔惡道眾生,雕刻我的像,以便人們供養禮拜,並請我到惡道教化苦難眾生。我恆順他的請求,每天一個時辰,到十八地獄和無數小地獄中,進行教化。惡道眾生有三種,第一種:過去曾種善根、善力比較強,只要一發心便能出離罪苦;第二種:善力比較薄弱,僅僅種下出苦的善因,在人間還比較容易度化;可是一墮惡道,因為惡業的力量很強,佛力也難救拔。等到出離惡道,過去所種的善因漸次增強,自己覺悟,發心懺悔,才有接受佛力拔救的可能;第三種:邪見非常深重,沒有覺醒要出苦的善根。你因為奉行佛法,免受地獄罪苦,可以回到人間,向大眾宣揚聖道。』就在此時,我抬頭一望,那位師父身高三尺,頂光耀眼,給我兩首偈語:

『若在人間修聖道,闡提有心尚可發,
若入惡道業已熟,心無分別不可救。』
『如衰老人慾行路,若動其足扶易進,
倘卧不動力不及,眾生業定亦復然。』

一說完偈語,那位師父就不見了。我在沉睡中牢牢記住此事,深怕弄錯,一直沒有對別人說。現在看見這尊菩薩像,和我所見到的那位師父一模一樣。因此,我想將這尊菩薩像請回去供養。」

開善寺的常住法師聽完鄧宗所言,歡喜讚歎,告訴鄧宗這尊菩薩像留寺供養,但可以仿造。鄧宗就雇請雕塑能手,仿造一尊地藏菩薩像,迎到家中,至心禮敬。

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