淨念如何相繼?

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淨念如何相繼?

九思/明倫月刊

念念間斷,淨土不成。淨土不成,自救不了。自救不了,如何救他?

(元代天如禪師)

元代天如禪師撰《淨土或問》,破除禪家對淨土法門的諸多疑惑,策勵精進。書中,天如禪師答復一位禪客之問,勸他要淨念不間斷,命終乃能得生極樂,徹底解決生死大事。謹語譯於下。

有一位善於問辯的禪客問:「念念相續的念佛,不就是我等所求的嗎?奈何定力未成就,念頭做不了主。或因舊日所學未能忘懷,或是邪想雜亂生起,或是與五塵境緣相觸之時,佛念照顧不牢,難以相續,常被塵緣牽走了。或是執情妄想四處紛飛,按捺不住。不知不覺,念頭東跑西竄,才一眨眼之間,就跑到千里萬里去了。又或是惹上一點世俗之事,便五日十日、半個月一個月擺脫不了,這哪裡只是念佛間斷而已呢!說起來令人慚愧,想起來讓人悲痛,請教有何良策加以對治?」

天如禪師答:唉!這正是天下學佛人的通病呀!當你念佛間斷,如果不痛加鞭策,那專修無間的佛念,便永遠沒有成就的一天。我曾聽過古人有三種痛加鞭策的良方,現在貢獻予你,你應當仔細的聽聞:一是報恩,二是決志,三是求驗。

為報恩不能間斷

第一報恩,既然修習淨土法門,應當知恩報恩。佛恩、國恩尚且不論,父母養育之恩,難道不是重大的恩惠嗎?師長造就之德,難道不是重大的恩德嗎?如今,父母師長或許仍淪落在三塗中受罪受苦,正盼望著你去救度他們,而你自己卻在這裡念念間斷,這樣淨土行業就不能成就。

淨業不能成就,自己都救不了,又如何能去救度他們?既然救度不了父母師長,那自己就成了忘恩負義大不孝的人。佛經云:「不孝父母之罪,當墮地獄。」那麼這念佛間斷的心,就是造了地獄的業!

志向須果決堅定

二、決志,若要專修持名,志向必須果決堅定。你一生參禪,禪法既不能悟,等到讀經看教,教理又不明白,弄到現在還不死心。又要說幾句話頭,又要講幾句經教,又要寫幾個字,又想作詩,情想掛於兩頭,念頭分成四路。祖師說:「毫釐的繫念執著,就是三塗的業因。剎那的情執生起,就是萬劫的枷鎖。」你心志毫無決定,情念紛亂。因此情念多端,而間斷了正念,你這一念間斷的心,便是三塗枷鎖的業!

再加上你斷除憎恨、嫉妒、煩惱、分別的心志又不果決,對於虛名浮利看不破。名利歸我時,便生貪著愛戀;別人得了名利,則起憎恨嫉妒。古人云:「貪名貪利,同趨鬼類。逐愛逐憎,同入火坑。」而你現在卻因此貪愛憎恨,間斷了淨土的正念,這一念間斷的心,就是造了餓鬼火坑的業!

念佛須求個驗證

第三、求驗,既然專修持名,就要求個靈驗。看看你如今髮白面皺,死亡之相已經現前,誰知道命終前還有多少日子可活?必須現在就要親自見到阿彌陀佛,就像廬山 慧遠法師,一生之中三度蒙受阿彌陀佛摩頂加持。又如懷感法師,稱念佛名就得見佛。又如少康法師,念佛一聲,眾人就見到一尊佛從口中飛出,念佛十聲,就有十尊佛從口中飛出,就像成串的佛珠一般。

古來念佛得到靈驗的例子,有萬萬千千之多。只要念佛念念不間斷,見佛並不困難。若是念佛心常間斷,決定不能見佛,既不能見佛,就是與佛無緣。既無佛緣,就難以往生淨土。淨土不能往生,必定墮於三惡道。那麼這念佛間斷的心,就是造了三塗惡道的業了!戒慎!戒慎!

以上三種良策,應當痛自鞭策,要「念不離佛,佛不離念」,自能感應道交,現前就能見到佛。見到極樂蓮邦的阿彌陀佛,就可見到十方諸佛了。

禪客所問,正是學佛念佛人的通病!專修持名,要緊在平日至誠精修,淨念相繼,方能壓伏無始劫來的生死種子,確保臨終正念分明,不起顛倒。然而凡夫業深障重,終日紛擾,念念和佛願相違,命終難免輪迴之苦。

天如禪師以「報恩、決志、求驗」三種良方痛加鞭策,加深求生極樂的宏願,從而放下汙濁塵緣,抖擻身心,使得淨念相續無間,故能現生即得與佛感應道交,臨終決定蒙佛加被往生西方。

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