西方極樂世界和東方淨琉璃世界

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西方極樂世界和東方淨琉璃世界,都是屬於娑婆世界之外的他方淨土。西方極樂世界的教主是阿彌陀佛,東方淨琉璃世界的教主是藥師琉璃光如來。東方和西方淨土,都是純粹學佛修行的淨土。東方淨琉璃世界的莊嚴,在《藥師琉璃光七佛本願功德經》上說:「彼佛土純一清淨,無諸欲染,亦無女人及三惡趣苦惱之聲。以淨琉璃而為其地,城闕宮殿及廊宇軒窗羅網皆七寶成,亦如西方極樂世界功德莊嚴。」這些都是天上淨土的高度淨化,也是東方淨土有與西方淨土相同之處,而西方淨土進而被讚嘆為諸佛淨土之王。

因為阿彌陀佛這四個字,呈現與其他佛名殊異的意趣,阿彌陀佛是無量光、無量壽,其涵義圓滿彰顯佛無量的果德。其根本特性是超勝一切佛,西方淨土從這個特性出發,所發的四十八願,是阿彌陀佛在因地時,用了五劫的時間,吸取二百一十億國土的優點所結成的宏願,攝極樂國內眾生,也攝國外凡夫和菩薩。阿彌陀佛同時以名號和淨土,攝受各種根機的眾生,乃至五逆十惡的造惡眾生,能至心懺悔,稱念阿彌陀佛,也得以往生。往生者的根機不同,都歸入一佛乘,必至一生補處,定成正覺。所以,極樂世界的往生法門最完備,最豐富,修法最簡易,往生的要求也最低,攝機最廣。而且,西方淨土超勝其他穢土,也比其他淨土更為美好,所以是「佛國淨土」的主要代表。

阿彌陀又發了四十八願中的第十七願:「我作佛時,十方世界無量剎中,無數諸佛,若不共稱歎我名,說我功德國土之善者,不取正覺。」因此,彌陀名號和彌陀功德國土之善,「十方諸佛同讚」,並共同護持對法界深具影響的淨土法門。所以,《藥師經》中提到:「若有四眾……及余淨信善男子、善女人等,有能受持八分齋戒,或經一年,或復三月,受持學處,以此善根,願生西方極樂世界無量壽佛所,聽聞正法,而未定者。若聞世尊藥師琉璃光如來名號,臨命終時,有八大菩薩……乘空而來,示其道路,即於彼界種種雜色眾寶華中,自然化生。」八大菩薩即是:

1 觀世音菩薩

從娑婆世界修菩薩行,往生極樂世界,西方三聖之一,是阿彌陀佛的上首弟子。菩薩像天冠上有一化佛像,如善導大師言:「天冠化佛高千里,念報慈恩常頂戴」,所頂戴者正是阿彌陀佛。而菩薩「救苦分身平等化,化得即送彌陀國」,帶一切眾生歸淨土故鄉,是菩薩大慈大悲,遊歷十方佛國,觀世間音,尋聲救苦,解火、水、風、刀、鬼、囚、賊七難,離貪、瞋、癡三毒,應男、女二求的目的。

2)大勢至菩薩

從初發心一直修到一生補處菩薩,一句阿彌陀佛念到底。從娑婆世界往生極樂世界,常常在阿彌陀佛左右,隨意到十方佛國,身上每一個毛孔所放出來的紫金色光,就等於見到無量諸佛的淨妙光明,令離三途(地獄、餓鬼、畜生三惡道),得無上力;頭上的寶冠中有五百寶花,一一寶花又有五百寶臺,每一寶臺皆現十方諸佛之淨妙國土相;舉足行路,十方世界都會震動。震動之處,生出五百億寶華。每一朵寶華,就像極樂世界一樣的莊嚴高顯。坐上寶蓮花座弘法利生,其國七寶地面,一時為之震動,然後逐漸擴展。以智慧光,普照一切,令離三途,得無上力。教化眾生,求生淨土。所以,被三寶弟子奉為虛空法界的淨宗初祖。

3)文殊師利菩薩

「文殊」是妙,「師利」是德、吉祥。菩薩智慧深廣銳利,洞察紛繁世理,善於指引芸芸眾生,為諸佛成道之母,《放缽經》說:「譬如世間小兒有父母,文殊者,佛道中父母也」。過去世曾為七佛之師,釋迦牟尼佛也曾得到過他的教誨。現生降生印度舍衛國,後跟釋迦牟尼佛出家,隨侍釋尊左右,輔助釋尊弘法。《阿彌陀經》、《觀無量壽佛經》開篇菩薩位中,文殊菩薩為上首。《文殊發願經》中文殊菩薩發願:

願我命終時,滅除諸障礙,

面見阿彌陀,往生安樂刹。

4)彌勒菩薩

「彌勒」意為慈愛,過去世值佛而修得慈心三昧,故稱為慈氏。生於南天竺波羅奈國的婆羅門家。紹釋迦如來之佛位,為一生補處菩薩。先佛入滅,生於兜率天內院。彼經四千歲(即人中五十六億七千萬歲),下生人間,於華林園龍華樹下成正覺。彌勒菩薩在《無量壽經》中是當機眾之一,在經中,世尊殷勤付囑彌勒菩薩,與一切眾生發願求生西方極樂世界。彌勒菩薩恭謹白佛言:「受佛重誨。不敢違失。」菩薩又與其他賢劫中將會成佛的九百九十五尊菩薩皆來聽本師釋迦牟尼佛宣講《無量壽經》,所以這些菩薩成佛後,皆必廣弘淨土。

5)藥王菩薩

《觀藥王藥上二菩薩經》載,過去無量無邊阿僧祇劫,在一個懸勝幡世界中,琉璃光照佛涅槃後的像法時代,有一位日藏比丘,聰明多智,為大眾廣說大乘如來之無上清淨平等大慧。時眾中有星宿光長者,聽到大乘如來之無上清淨平等大慧,生歡喜心,以雪山之良藥,供養日藏比丘及眾僧,並發願以此功德回向阿耨多羅三藐三菩提,也迴向眾生發阿耨多羅三藐三菩提心,得佛妙慧,大眾讚嘆星宿光長者為「藥王」,後即為藥王菩薩,久修梵行,諸願已滿,佛對彌勒菩薩說:「藥王菩薩未來成佛,號淨眼如來。」

6)藥上菩薩

《觀藥王藥上二菩薩經》載,過去懸勝幡世界中,琉璃光照佛涅槃後的像法時代,星宿光長者以雪山之良藥,供養日藏比丘及眾僧並發願;長者的弟弟電光明居士也跟著持諸良藥,供養日藏比丘及諸僧眾,也發大菩提心,願得成佛,並回向服用者得上氣力,亦聞上妙大乘法藥,大眾讚嘆星宿光長者為「藥上」。後即為藥上菩薩,久修梵行,諸願已滿,佛對彌勒菩薩說:「藥上菩薩將於未來世成佛,號淨藏如來。」另外,《妙法蓮華經妙莊嚴王本事品》敘述,妙莊嚴王深受淨眼(藥王菩薩)和淨藏(藥上菩薩)兩兒子感化,得佛法益。後跟雲雷音宿王華智佛出家修道成佛。

7)無盡意菩薩

又名無盡慧菩薩、無量意菩薩。舍利弗尊者問無盡意菩薩:「誰字仁者為無盡意?」無盡意菩薩言:「舍利弗,一切諸法因緣果報名無盡意。所以者何? 一切諸法不可盡故。」菩薩因觀一切事相之因緣果報無盡,也就是世界無邊塵繞繞,眾生無盡業茫茫,愛河無底浪滔滔。不忍在無盡世界活動的無盡眾生,被煩惱驅使,飄墮業海,沉淪輪迴,眾苦逼迫,永無解脫之期,發心無盡:上求無盡諸佛功德,下度無盡眾生,放下無底愛河,成就無上佛道,普使無盡世界,化為無邊佛土。

8)寶曇華菩薩

所謂的「曇花一現」,就是曇花開在半夜,盛開兩、三個小時後,就慢慢枯萎,所以看到曇花的機會是非常寶貴的。《無量壽經》中,佛說:「人身難得佛難值,信慧聞法難中難。」「如來以無盡大悲,矜哀三界,所以出興於世。光闡道教,欲拯羣萌,惠以真實之利,難值難見,如優曇花,希有出現。」這一生得人身,又聞到一生永超六道輪迴的淨土法門,有信有慧,知是無量劫來希有難逢的寶貴機會,遇到很不容易,惜此真實大利,抓住決定不放過,任何因緣都不能阻擋,持戒為本,淨土為歸,觀心為要,善友為依。以點滴珍貴因行之寶曇華,莊嚴無上圓滿果德之佛菩提。

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